Leo Erken

Photo: Sander Veeneman

Leo Erken (1964) studied photography at AKI Academy of fine Art in Enschede, the Netherlands from 1983 till 1988. In 1988 he moved to Amsterdam to become an independent photojournalist. His work was published in newspapers, magazines and other media around the world. In the late 1990s he moved partly to documentary film making.

Leo Erken (1964) studierte von 1983 bis 1988 Fotografie an der damaligen AKI Kunstakademie in Enschede, Niederlande.
In dem Jahr seines Abschlußdiploms zog er nach Amsterdam, um freier Fotojournalist zu werden. Seine Arbeiten wurden weltweit in Zeitungen, Zeitschriften und anderen Medien veröffentlicht. In den späten 1990ern begann er, sich dem Dokumentarfilm zuzuwenden.

Лео Эркен (1964) обучался фотографии в Академии изящных искусств в Энсшиде, Нидерланды, с 1983 по 1988 год. В 1988 году он переехал в Амстердам, чтобы стать независимым фотожурналистом. Его работы публиковались в газетах, журналах и других печатных изданиях разных стран. В конце 90-х он занялся документальным кино.

Leo Erken аbout the project ‘Street’

‘Then come and see for yourself!” It was 1987 and my Serbian friend Branko, temporarily in the Netherlands as a student, had to return to a country where he could see no future for himself. I was 22 years old, close to graduating from art school and the world was indeed my oyster. Branko thought that was unfair. At the time, my only experi- ence with the Eastern block was a school trip to Berlin, so what did I know? I accepted Branko’s invitation and visited him in Belgrade. That was the start of my grand tour through Eastern Europe, Russia and other countries of the former Soviet Union. There were plenty of good reasons for this as it was to become a time of great upheaval. For years I travelled to and fro until in 2003 I decided to take a different path. My photos were published in newspapers. At that time they were predominately printed in black and white and therefore my photos were too. I tried hard not to view the world in black and white or to think in terms of East and West, not to express too many opinions but just be observant of the world around me. During times of major news stories I submitted images of leaders, demonstrations, victims and the violence. On other days I submitted stories reflecting daily life. This day-to-day life in the East was at the time viewed as something extraordinary in the West’.

Лео Эркен о проекте «Улица»:

«Тогда приезжай и посмотри на все это своими глазами!» -это был 1987 год, и мой сербский приятель Бранко, временно обучающийся в Голландии, должен был вернуться в страну, где он не видел для себя будущего. Мне было 22 года, время близилось к окончанию обучения в арт-школе, и мир был для меня все еще запечатанным подарком. Бранко считал, что это не честно. В то время моим единственным опытом, связанным с Восточным Блоком, была школьная экскурсия в Берлин, поэтому что я мог знать? Я принял приглашения Бранко и поехал к нему в Белград. Это было началом моего большого путешествия по Восточной Европе, России и другим странам бывшего СССР. Это было время большого подъема. На протяжении многих лет я ездил туда и обратно, пока наконец не решил свернуть на другой путь. Мои фотографии публиковались в газетах. В то время они преимущественно печатались черно-белыми, и, соответственно, я тоже снимал в основном на черно-белую пленку. Я изо всех сил пытался не видеть мир только в черно-белых тонах, и не разделять его на Запад и Восток. Я стремился не слишком выражать свое мнение,а просто наблюдать за миром вокруг меня. Во времена «больших новостей» я отправлял фотографии лидеров, демонстраций, жертв и насилия. В другие дни -просто истории повседневной жизни. Эта восточная «повседневная жизнь» тогда считалась на Западе чем-то из ряда вон».